ELHOUSINE ELAZZAOUI "POSSO BATTERE I MIGLIORI !"

A cura di Maurizio Scilla

Elhousine Elazzaoui è nato nel 1992 a Zagora nel sud del Marocco. Elhousine è un figlio del deserto nato in una tribù berbera.
Da ragazzo, dovendo contribuire alla sorveglianza dei dromedari, chiedeva a suo padre di lasciarli scappare lontano in modo che potesse correre a piedi nudi a riprenderli. La sua dieta quotidiana era generalmente composta da datteri, latte di capra, pane cotto nella sabbia del deserto, zuppa di ceci e farina.

Nell’anno 2018 ha potuto coronare il sogno di allenarsi adeguatamente trasferendosi in Svizzera. Da quel momento inizia la sua parabola ascendente.
L’anno scorso Elhousine Elazzaoui ha avuto un andamento altalenante alle Golden Trail World Series. Nonostante due belle vittorie, di cui una in finale, è riuscito a piazzarsi solo al quarto posto. Torna quest'anno sotto nuovi colori (NNormal) e grandi ambizioni.

In questa intervista in esclusiva per l’Italia avuta tramite l’ufficio stampa delle Golden Trail Series, ci parla dei suoi obiettivi e dei suoi potenziali rivali.

Elhousine, puoi ripercorrere la tua stagione 2023? In particolare, può parlarci della tua prima vittoria nella Golden Trail Series in Italia e di quella magnifica vittoria in finale?

Sì, il 2023 è stato un gran bell’anno, con la mia prima vittoria nella Dolomyths in Italia e soprattutto la vittoria in finale. Soprattutto, credo di aver acquisito molta esperienza durante la stagione, che è un buon punto di partenza per il 2024. Ho perso molte opportunità da quando sono nel circuito della Golden Trail Series, ma credo che mi mancasse l'esperienza. Ora penso di essere pronto!

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©justingalant / Golden Trail Series

Secondo te, cosa è cambiato l'anno scorso per spiegare queste due grandi vittorie?

Credo che il mio livello fosse sempre buono, ma mancava sempre qualcosa. Come ho detto, mi mancava l'esperienza e non curavo l’alimentazione. Ho dovuto trovare le persone giuste che mi consigliassero.

Nonostante tutto, ti sei classificato quarto in classifica generale. E’ stata una delusione?

Credo di aver commesso degli errori. Non ho gestito bene alcune gare, come la Mont-Blanc Marathon, e a volte la pressione era così forte che non mi sono presentato alle gare. Poi non sono riuscito a ottenere il visto per gli Stati Uniti e penso che sia stato un peccato perché erano gare che avrebbero potuto fare al caso mio. Con uno o due risultati un po' migliori avrei potuto sperare in qualcosa di meglio, ma da lì a vincere le Golden non saprei. Ma è così e vedremo cosa mi riserverà il futuro.

Cosa hai imparato nella stagione 2023?

Che sono in grado di fare bene. Avevo bisogno di dimostrarlo a me stesso! C'è molto da imparare dalla finale, per esempio, e so che ora posso puntare in alto, che posso battere tutti i migliori atleti del mondo quando faccio le cose per bene. Ho acquisito fiducia in me stesso e ho imparato a gestire meglio le gare, quindi non vedo l'ora di vedere cosa mi riserverà il 2024.

Come ti sei preparato per questa stagione?

Sono tornato in Marocco dopo la finale. Ho sempre bisogno di fare una pausa e di tornare alle mie origini. È importante per la testa e faccio un po' di fatica a capire chi corre tutto l'anno, a un certo punto bisogna fermarsi! Ma da allora sono riuscito ad allenarmi e di recente ho fatto una 10 km sotto i 29 minuti. Vedo che sono in buona forma, almeno così dice questa gara su strada, quindi vedremo come andranno le cose in questa prima gara delle Golden. In ogni caso, darò il massimo.

Hai cambiato qualcosa per questa nuova stagione?

Sì, l'alimentazione! So che è il mio punto debole e ho cercato di lavorarci su. L'anno scorso ho cercato di prestare maggiore attenzione all'idratazione durante le gare, e ha funzionato, ma ora sono monitorato da un team di professionisti. Ho anche iniziato a preparare i miei gel in casa. L'ingresso nel Team Nnormal ha cambiato molte cose.

Puoi raccontarci come sei entrato mel Team Nnormal e che benefici hai avuto?

È stato molto semplice! Mi hanno contattato dopo la finale e sono stato subito conquistato dai discorsi e dal progetto. La loro visione è molto simile alla mia, con ambizioni a lungo termine e un aspetto eco-responsabile che mi piace. È una nuova avventura appena iniziata e ho trovato persone molto professionali che mi hanno dato consigli preziosi. Sono amici e una vera fonte di motivazione per me.

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©justingalant / Golden Trail Series

Hai parlato con Kilian?

Sì, qualche volta. Mi ha dato qualche consiglio su alcuni punti e quando ne ho bisogno posso fargli delle domande. È un grande sostegno e sono fortunato a far parte della sua stessa squadra.

Cosa pensi del livello della Golden Trail Series di quest'anno?

È chiaramente il livello più alto di sempre! Partecipo alle Golden Trail Series da diversi anni, ma quest'anno il livello è ancora più alto dell'anno scorso. È semplice: ci sono tutti i migliori atleti del mondo! Non so ancora esattamente quale sia il mio livello e devo essere il più realista possibile. Ma se le cose andranno bene quest'anno, se riuscirò a fare le cose in modo intelligente, mi dico “perché non giocare per il titolo!”.

E qual è il tuo piano per arrivarci?

Inizierò domani con la gara in Giappone, poi andrò in Cina. A fine maggio sarò a Zegama, a giugno correrò la Mont-Blanc Marathon. Dopodiché vedremo come andranno le cose e quali punti avrò ottenuto.

Ha in programma di cambiare alcune cose durante le gare?

Ho già acquisito fiducia e questo è importante. Ma questo non significa che cambierò le mie strategie. So che la gente dice che non attacco, ma è anche perché il livello è alto e il minimo errore è fatale. Per quanto riguarda la gara di domani, per esempio, sono uscito per fare una ricognizione del percorso, ho capito che se commetto un errore, potrei perdere molte posizioni. Quindi vedrò cosa succederà. Voglio rimanere concentrato e non commettere errori, soprattutto per quanto riguarda l'idratazione.

La gara di domani, il Kobe Trail, è descritta come molto tecnica, ti piace?

In ogni caso, non mi spaventa. Ma non so se questo mi rende il favorito. Non voglio mettermi pressione, mi ha già fatto brutti scherzi in passato. Aspetto di vedere come andranno le cose.

Chi è il tuo principale rivale quest'anno?

Penso che ci siano molti atleti che hanno qualcosa da dimostrare! Potrei dire Rémi, ma non sarà il solo! Ci sono alcuni nuovi arrivati e ragazzi come Philemon e Patrick che l'anno scorso non sono riusciti a mostrare tutto il loro potenziale, quindi sarà interessante. Credo che quest'anno ci saranno delle sorprese.